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文理教育到底教什么?

作者:yly 来源:国际部 发布时间:2015年12月18日 点击数:

文理教育到底教什么?

提到文理学院(Liberal Arts Colleges)和文理教育(Liberal Arts Education),或许对美国高等教育稍有了解的人都能说出其几个基本特征,如小班教学,只提供本科教育(部分文理学院也提供少量硕士和博士课程),从第一天开始课程就都由教授来教,而不是研究生或助教。那么,文理教育到底教些什么呢?

Wesleyan University(卫斯理安大学)的招生主任Nancy Meislahn女士(注)给出了她的阐述。用一个词来概括,文理教育就是教你“思考”。用一句话来阐述,文理教育不是为你踏进社会的第一份工作而做准备的,它所准备的,是一个人的人生。她说,当她问一些高中生,在他们的一生中是否会从事两三个甚至更多的职业(指不同领域的职业,而非同一领域的不同职位),超过90%的人都会说“会”。试想一下,如果一个高中生在10年,20年之后从事的职业在今天根本就不存在, 他怎么办?大学教育如何能教人为几份职业做准备呢?可能在一些人看来,文理教育不提供某一特定职业的教育培训是一个劣势,然而,这恰恰是其精髓之一。文理教育教授的是一个人不论从事哪项职业都必须要具备的技能,如批判性思维能力,沟通能力,写作能力,找到不同学科间的联系去解决问题的能力,看清繁杂现象下的内在联系和核心,找到关键所在的能力。以哲学为例,是理论化、系统化的世界观,是自然知识、社会知识、思维知识的概括和总结,是世界观和方法论的统一。简单来说,哲学是各项学科知识上升到一定高度的表现,可以说是一个终极学科。这也是在西方,学历架构中最高级的学衔被称为Ph. D (哲学博士,Doctor of Philosophy)的原因。这些世界观和方法论,正是文理教育的教学内容和目标。

为了达到这一目标,不同的文理学院有不尽相同的课程设置。如“核心课程(Core Curriculum)”和“开放课程(Open Curriculum)”。前者要求学生在某些学科领域内必选一门至多门,如艺术,外语,数学,科学,历史,社会学,写作等,以此来培养学生广博的知识构架和联系不同科目解决问题的能力。后者没有此类要求,除了个别科目以外,如写作等,此以,对于学生的选课没有任何限制,学生可以完全按照自己的兴趣来学想学的科目。

由于文理教育的独特性和其赋予学生的强大能量和前瞻性,很多文理学院的毕业生日后都成为了行业精英和领袖。如乔布斯(苹果公司创始人)—Reed College, 奥巴马(现任美国总统)—Occidental College, 希拉里(现任美国国务卿), 宋美龄—Wellesley College, 迈克尔·贝(电影制片人和导演《珍珠港》,《变形金刚》等)—Wesleyan University,德鲁·福斯特(哈佛大学现任校长,哈佛大学首位女校长)—Bryn Mawr College,等等。

随着学生和家长对海外留学的日趋理性,越来越多的人开始认同美国的文理教育。对于一个人的长期发展和终生目标,文理学院不失为一个极好的选择。

 

注:Wesleyan University由于提供部分硕士和博士课程,故叫做university而不是college。

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